衬线(Serif)与非衬线(Sans-serif)字体

在西方国家罗马字母阵营中,字体分为两大种类:Sans SerifSerif,打字机体虽然也属于Sans Serif,但由于是等宽字体,所以另外独立出Monospace这一种类,例如在Web中,表示代码时常常要使用等宽字体。

Serif的意思是,在字的笔划开始及结束的地方有额外的装饰,而且笔划的粗细会因直横的不同而有不同。相反的,Sans Serif则没有这些额外的装饰,笔划粗细大致差不多。如下图:

常用字体的分类:

  • Serif字体:Times New Roman、宋体、细明体
  • Sans Serif字体:ArialTahoma、黑体、幼圆

衬线体(Serif)的起源

一般认为衬线体起源于古罗马的石刻碑文,爱德华 · 卡提池(Edward Catich)神父的《衬线的起源》(The Origin of the Serif)认为罗马字母最初被雕刻到石碑上之前,要先用方头笔刷写好样子,由于用方头笔刷书写,导致笔画的起始和结尾出现参差的笔触,所以在笔画开始、结束和转角处增加了收尾的动作,也就自然形成了衬线。雕刻匠人参照写好的字样雕刻,就形成了Serif

而在汉字当中,我们所熟悉的宋体/明体,起源于中国历史上的宋朝和明朝。宋体在笔画交接、竖笔开始和横笔末端的地方,形成特有的三角形结构,即衬线。关于三角形结构的起源,一般认为始于书法运笔时的回锋和顿笔,雕刻匠人因雕刻刀的工具特性,无法制作出书法中的回锋和顿笔,进而简化形成三角形结构。

还有另外一说是,用于制造活字的木纹多为水平方向,因此造成在刻字时横画细,竖画粗;而且为了防止边缘破损,横画在两端也被加粗,进而形成三角形结构。

所以无论是西文的衬线还是汉字的三角形结构,皆来源于书写习惯形成的装饰,进而随时间演变成减缓印刷字体的磨损、提高识别性的功能。

Serif和Sans Serif比较

  • Serif的字体容易辨认,因此易读性较高。反之Sans Serif则较醒目,但在行文阅读的情况下,Sans Serif容易造成字母辨认的困扰,常会有来回重读及上下行错乱的情形。
  • Serif强调了字母笔划的开始及结束,因此较易前后连续性的辨识。
  • Serif强调一个Word,而非单一的字母,反之Sans Serif则强调个别字母。
  • 在小字体的场合,通常Sans SerifSerif更清晰。

适用用途

通常文章的正文使用的是易读性较佳的Serif字体,长时间阅读下因为会以Word为单位来阅读,较不容易疲倦。而标题、表格则采用较醒目的Sans Serif字体,它需要醒目,但不必长时间盯着这些字来阅读。

  • 宣传品、海报等,为了更加醒目,会采用Sans Serif字体。
  • 书籍、报刊杂志等,由于正文有相当篇幅的情形下,则会采用Serif字体来减轻读者阅读上的负担。

参考


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